Intel: la tecnología de los 7nm en EUV «está en camino»

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Intel informó hoy que su nodo de fabricación de silicón en los 7 nanómetros, que incorpora la litografía EUV (Extreme Ultra Violet), está en camino. La compañía destacó en su presentación en la Conferencia de inversores Nasdaq que su proceso de 7nm EUV está desvinculado de su nodo de 10nm DUV (Deep Ultra Violet), con ambos equipos separados trabajando en su desarrollo. El nodo de 10nm DUV está cualitativamente en línea y está fabricando pequeños lotes de procesadores móviles «Cannon Lake» de bajo consumo.

Cannon Lake es una reducción de la arquitectura «Skylake» al nodo de 10nm. Actualmente solo hay una CPU basada en esta arquitectura, el Core i3-8121U. Intel utilizó los beneficios eléctricos de la reducción óptica para rediseñar la FPU de la arquitectura del segmento del cliente para admitir el conjunto de instrucciones AVX-512 (aunque no es tan atractivo en características como las otras versiones de «Skylake» en el segmento empresarial de la compañía).

El salto de 10nm DUV a 7nm EUV presentará un salto en la densidad de transistores, con Intel combinando esfuerzos para su fabricación. Los 10nm DUV utiliza una variedad de láseres ultravioletas de 193nm de longitud de onda y patrones múltiples para lograr sus ganancias de densidad de transistores de más de 14nm++. El nodo EUV de 7nm utiliza un láser indirecto de 135nm extremadamente avanzado, lo que reduce la necesidad de realizar múltiples patrones.

» Para nosotros, los 7nm estarán desarollados por un equipo separado y haciendo un gran esfuerzo. Estamos muy complacidos con nuestro progreso en 7nm.», dijo Venkata (Murthy) Renduchintala, director de ingeniería y presidente de tecnología, arquitectura de sistemas y grupo de clientes en Intel, hablando en la conferencia Nasdaq. «Creo que hemos tomado muchas lecciones de la experiencia de 10nm, ya que definimos eso y definimos un punto de optimización diferente entre la densidad, potencia y rendimiento del transistor y la previsibilidad del cronograma. Por lo tanto, estamos muy enfocados en obtener 7nm, aparte de nuestros planes internos originales», agregó.

El hecho de que 7nm en EUV esté en desarrollo, significaría un despliegue cualitativo dentro o hacia fines de 2019, y la producción en masa de chips programados para 2020-21, considerando que el DUV de 10nm se puso en línea a fines de 2017, con el primer producto creado en masa en mayo de 2018.

Esto significaría que Intel no se mantendrá en el DUV de 10nm por mucho tiempo, y podría construir muchas menos generaciones de procesadores en este nodo, a diferencia de los «seis en 1nm», debido a los retrasos que llevan los 10nm.