TSMC, el mayor fabricante de semiconductores contratista del mundo, que va adelante con la producción de 7 nanómetros, anunció que lleva notables avances con su segunda generación de tecnología de 7nm N7+, utilizando EUV (Extreme Ultra Violet lithography).

Un primer diseño para N7+ de un cliente no identificado ya fue diseñado y grabado en obleas. La producción de la primera generación a 7nm de la compañía ya está funcionando bien, con productos como los chips A13 para los próximos iPhones de Apple que ya fueron aunciados oficialmente.

Se espera que la nueva tecnología genere entre un 6 y un 12% menos de potencia y un 20% mejor de densidad, lo que podría ser especialmente importante para los diseños limitados de potencia y calor. También será un buena forma de marketing para muchos de los clientes de TSMC que se espera que lancen nuevos diseños cada año. Con el proceso N7+, TSMC también está apuntando al sector automotriz, donde los lanzamientos ocurren más lentamente, lo que sugiere que este proceso estará disponible durante mucho tiempo.

Moviéndose más allá de los 7 nanómetros, el objetivo de TSMC es de 5nm, llamado internamente «N5». Este proceso usará EUV hasta 14 capas y se espera que esté listo para la producción tentativamente en abril de 2019. Según TSMC, muchos de sus bloques de IP están listos para N5, con la excepción de PCIe Gen 4 y USB 3.1. Todos hemos estado esperando por PCIe Gen 4 en las nuevas GPU y parece que tendremos que esperar aún más para que esta nueva versión esté disponible. En comparación con los diseños N7, que tienen costos iniciales en el rango de US $150 millones, se espera que el costo para N5 aumente aún más, hasta US $200 a $250 millones.