Intel lanza memoria Optane en un factor de forma DIMM

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Intel ha anunciado la disponibilidad de su última tecnología de memoria Optane en un factor de forma DIMM, llevando la memoria X-Point de Intel más cerca de la CPU que nunca.

Esta memoria no se debe confundir con las unidades de almacenamiento Optane existentes de Intel, ya que si bien la memoria subyacente es la misma, estos nuevos módulos están diseñados para un propósito muy diferente. Los módulos de memoria persistente Optane DC de Intel están diseñados para usarse como una extensión y acelerador para DRAM.

Para empezar, los DIMM Optane de Intel ofrecerán capacidades de 128GB, 256GB y 512GB por DIMM, ofreciendo densidades de almacenamiento que están en una liga diferente a la DRAM DDR4 de hoy en día.


El paso a un factor de forma DIMM también ha permitido a Intel  reducir la latencia de la memoria Optane significativamente, lo que es mucho más viable como un reemplazo DRAM o extensión, las soluciones basadas en PCIe tienen varios pasos a seguir antes de acceder a los recursos de CPU. Al mover Optane a un DIMM, Optane se acerca tanto a la CPU como DDR4 DRAM, dándole las características que necesita para acelerar grandes cargas de trabajo basadas en datos.

Intel quiere que Optane se asiente como un medio de almacenamiento que viene después de DRAM y antes de la memoria del sistema, con los datos más importantes de un sistema pasando a DRAM, mientras que los datos menos sensibles se almacenan en Optane. Cuando se requiere la información sobre Optane, los sistemas pueden acceder a ella excepcionalmente rápido gracias a su diseño DIMM de CPU, que ofrece importantes beneficios de latencia y rendimiento sobre un medio de almacenamiento SSD PCIe basado en Optane equivalente.

Intel  actualmente muestra sus módulos DIMM Optane DC a los clientes, y ha mostrado sistemas de vista previa con 192GB de DRAM y 1TB de memoria persistente Optane. Se espera una disponibilidad más amplia para los módulos DIMM Optane DC de Intel a principios de 2019.

La memoria Optane DC será compatible con la próxima generación de procesadores Xeon Server de Intel, aunque en este momento no se sabe si esta funcionalidad se limitará o no a la gama alta seleccionada. Optane DC no será compatible con los productos existentes de Intel, lo que también significa que Optane DC no funcionará con los procesadores AMD.

La memoria Optane DC de Intel tiene el potencial de ser transformadora para aplicaciones específicas, o al menos permite a los fabricantes de servidores crear sistemas con grandes bancos de memoria, sin los costos extremadamente altos de usar DDR DRAM exclusivamente.

El problema  es que el ecosistema de hardware está en sus comienzos. La memoria Optane es un tipo de memoria relativamente no probada, y los ecosistemas de software deberán adaptarse a estos cambios de hardware.