El mes pasado, TSMC anunció que su nuevo proceso de fabricación de 7nm había entrado en producción en volumen , solo días antes de que Intel confirmara que su proceso competidor de 10nm no se enviaría en grandes volúmenes hasta 2019.


Durante la última década, la tecnología de fabricación de Intel fue una ventaja clave para la compañía, con su proceso de 14nm por delante de sus competidores a lo largo de su vida útil, lo que dificulta que cualquiera pueda competir con la compañía sin una ventaja tecnológica para contrarrestar las técnicas de fabricación de Intel.

Los procesos de 7nm de TSMC y 10nm de Intel son aproximadamente equivalentes entre sí, con el anuncio de producción de volumen de TSMC un año antes de que Intel espere un gran volumen de producción de 10nm, colocando a Intel en una posición en la que será difícil alcanzarlo. El éxito de TSMC es una noticia terrible para Intel, ya que TSMC fabrica chips para todos los principales competidores de Intel, incluidos AMD, Qualcomm y Nvidia, lo que quita la ventaja del proceso de Intel como factor que podría ofrecer productos de mayor rendimiento a Intel.

En el futuro, TSMC planea lanzar su proceso de fabricación de 5nm en algún momento en 2020, con Intel que no da una señal clara de cuándo planean lanzar su nodo competidor de 7nm. En 2019, también se espera que TSMC prepare su nodo EUV aumentado de 7nm, entregando lo que podría llamarse 7nm +.

Con 10nm, es probable que utilicen su tecnología de 10nm durante todo 2019 y utilicen una tecnología revisada de 10nm + en sus productos 2020. Es posible que 7nm pueda lanzarse a finales de 2020 o principios de 2021, aunque esto supone que 7nm ya está en desarrollo y no sufre los mismos retrasos y problemas de rendimiento a 10nm.

Una ventaja significativa que tiene Intel es cuán cerca funcionan sus divisiones de procesadores y fabricación, creando una situación donde Intel puede aprovechar rápidamente la nueva tecnología de procesos y entregar productos rápidamente, al menos en comparación con los fabricantes de chips de terceros que deben competir por los TSMC. espacio fabuloso

Si Intel quiere recuperar su liderazgo en tecnología de procesos, TMG (Technology Manufacturing Group) necesita una revisión importante, aunque gran parte de esto ya ha sucedido gracias a la fusión de Intel Labs, TMG, arquitectura de sistemas y clientes en su nueva  tecnología. Systems Architecture & Client Group (TSCG).  Este grupo recién nombrado debería cambiar las prioridades de Intel para seguir adelante y probablemente ajustará el negocio de fabricación de Intel para que ya no pueda demorar el mapa de productos de Intel y los problemas de 10nm se puedan evitar con 7nm.

Es probable que Intel planee obtener algunos de los mejores talentos de la industria de fabricación de silicio en el futuro cercano, con la esperanza de volver a convertir su brazo de fabricación en un líder del mercado. Con TSMC y AMD peleando con Intel en los departamentos de fabricación de silicio e ingeniería de CPU, respectivamente, es fácil ver por qué Intel está preocupada y ha estado haciendo muchas contrataciones de alto perfil en los últimos meses.

Esperemos que las condiciones actuales del mercado puedan producir una Intel más fuerte, una compañía que esté dispuesta a invertir en su futuro y crear productos altamente competitivos año tras año. Intel ya ha demostrado con Coffee Lake que pueden producir productos más competitivos cuando se enfrentan a una fuerte competencia, esperemos que esta tendencia pueda continuar.