Jim Keller, uno de los mejores diseñadores de chips en el negocio, se dirige oficialmente a Intel. En el pasado, trabajó para AMD en el Athlon 64, antes de saltar a Apple para desarrollar los SoCs A4 y A5 encontrados en el iPhone 4 y 4S. Eventualmente regresó a AMD en 2012 para encabezar el trabajo en la arquitectura Zen. En 2016, se aventuró a ver a Tesla y ahora, siguiendo los pasos de Raja Koduri, aterriza en Intel.

En diciembre, Intel logró persuadir al jefe de Radeon Technologies, Raja Koduri, para que se uniera al equipo azul. La suposición actual es que ha logrado convencer a Keller para que también se una a bordo, lo que indica que Intel se está poniendo serio y agitando las cosas. Mientras Raja está en Intel para trabajar en GPU, Keller se unirá al equipo de CPU para crear nuevos diseños de chips.

Durante el año pasado, AMD le ha dado a Intel una seria competencia con sus procesadores Zen, que se están extendiendo en los mercados de escritorio, dispositivos móviles y servidores. Durante años, Intel esencialmente tuvo dominio libre sobre estas áreas. PCPer especula que Intel también podría estar mirando más de cerca el mercado ultra móvil para abordar las fallas de su procesador Atom, que no hizo lo suficiente para derrocar a ARM.

Cuando se llega a eso, contratar a Jim Keller es un gran cambio en los negocios de Intel, lo que probablemente genere un diseño más agresivo y cambios en las características de sus procesadores en los próximos años.

«Ya sabíamos que Zen le estaba echando una carrera a Intel por su dinero cuando promovieron los lanzamientos de Skylake X y Coffee Lake». Esperaremos ver otros cambios en Intel en los próximos años, a medida que se inicien los nuevos diseños de CPU, además de las GPU.

Actualización confirmación de Jim Keller en Intel:

«Intel podría perder alguna cuota de mercado significativa en dispositivos móviles, computadoras de escritorio y servidores con las últimas ofertas de AMD»

Intel solo va a perder parte del mercado de servidores x86 con AMD, ya que ese mercado no se puede comprar con la misma facilidad que el mercado de consumo / PC de Intel.

Intel no tiene presencia en el mercado de teléfonos / tabletas más grande ARM y cualquier OEM en el mercado móvil tiene sus fuentes ARM ISA SOC de mayor eficiencia energética que tienen los dispositivos móviles OEM que no dependen de ningún proveedor de SOC como existe en el mercado x86. El mercado móvil seguirá estando basado en ARMv8A ISA e incluso Intel no podría comprar (Contra ingresos) su camino hacia la dominación del mercado allí.

Intel paga su camino en la mayoría de sus diseños de PC / computadora portátil gana con ayuda de ingeniería a los fabricantes de equipos originales o asistencia de marketing. Así que AMD se ha visto obligada a realizar tratos semi-personalizados con Intel para, al menos, obtener Graphicas de AMD en esa serie de ofertas de Kaby-Lake. Lo único cierto en cuanto a que AMD tiene que llevar sus Ryzen Prducts a manos de los consumidores es a través del mercado de fabricantes de sistemas domésticos, donde los consumidores pueden comprar Ryzen / Raven Ridge más directamente a través de los canales minoristas directos. AMD no cuenta con los fondos para ofrecerle a los fabricantes de PC / equipos portátiles el nivel de ayuda de ingeniería de producto y / o asistencia de mercadotecnia que Intel puede ofrecer.

Con Jim Keller a bordo, no veo ninguna ventaja x86 para Intel, ya que tienen los mejores diseños de núcleo de CPU x86 e Intel solo carece de la voluntad de reducir sus precios y el riesgo de reducir sus márgenes globales a largo plazo.

Tal vez Keller está allí más culpable de que OpenPower Power8 / Power9 esté emparejado con el mercado de aceleradores de GPU Nvidia y Keller quizás esté allí por más RISC como con mayores subprocesos de procesador por competencia central contra IBM / Nvidia y ese consorcio OpenPower que está compensando muchos supercomputadores gubernamentales de alto perfil. El diseño gana Jim Keller tiene mucha experiencia en diseño RISC en su haber. Keller también es coautor de la especificación HyperTransport e Intel necesita y responde a NVLink de Nvidia y a Infinity Fabric de AMD. Intel necesita urgentemente alguna forma de diseño que pueda competir con Power8 / Power9 y NVLink de Nvidia, que es una amenaza tecnológica más grande para Intel que lo que actualmente es el x86 de AMD.

La mayor amenaza de AMD por parte de AMD es el menor precio de AMD que amenaza las marcas de CPUs (SKU) de servidor tradicionalmente más altas de Intel, que se traducen directamente en los altos márgenes brutos de Intel. Y sin esos márgenes brutos muy altos trimestre a trimestre, el precio de las acciones de Intel se desplomaría.

Keller no está allí para reparar el x86 de Intel Keller está allí junto con Raja para luchar contra IBM / Nvidia y OpenPower Power8 / Power9 con ecosistema de acelerador CPU / GPU NVLink que llega a Intel de arriba hacia abajo mientras AMD se lleva los márgenes del servidor x86 de Intel de abajo hacia arriba.