La arquitectura GCN de AMD ha demostrado ser una de las más grande arquitecturas y más exitosas de su época, debutando con la microarquitectura Southern Islands (1st Generation GCN) y actualmente vive con la microarquitectura Vega (5th Generation GCN). Navi, la próxima generación de uArch de AMD en 2019 constituirá la sexta generación de GCN y será el última esperanza de esta serie GCN.

Navi será la última arquitectura basada en GCN, será reemplazada por una macroarquitectura completamente nueva a finales del 2020/2021, la ejecución del sucesor de GCN estará dirigida por el nuevo liderazgo de RTG.

Nos dijeron que ya había comenzado el trabajo en la nueva arquitectura principal antes de que Raja Koduri se fuera, pero dado que estamos escuchando rumores al respecto, significa que el desarrollo está mejorando. El nuevo liderazgo de RTG liderará el diseño y la ejecución de la arquitectura principal. Los esfuerzos en el lado de la ingeniería serán liderados por David Wang y Mike Rayfield en el lado de la implementación y el negocio.

Ahora sabemos que la microarquitectura de «próxima generación» enumerada aquí no formará parte de la serie GCN, sino que presentará una nueva macroarquitectura.

AMD ya ha insinuado en su line up de diapositivas sobre la existencia de esta gran arquitectura. ¿Recuerda la microarquitectura de «próxima generación» que figura en su hoja de ruta? Bueno, es el único y el mismo. No conocemos muchos detalles al respecto, aparte del hecho de que se basará en el proceso de 7nm+ y sucederá con la GCN en algún momento en 2020/2021. Si todo sale según lo planeado, Navi será la última iteración de la macro-arquitectura GCN que llegará al mercado. Aquí está la lista completa de microarquitecturas de GCN que cubre un curso de 8 años (2011-2019):

  1. GCN 1st Generation: Southern Islands
  2. GCN 2nd Generation: Sea Islands
  3. GCN 3ra generación: Islas volcánicas
  4. GCN 4ª generación: Islas Árticas
  5. GCN 5ta generación: Vega
  6. GCN 6ta generación: Navi

En este momento, la información es bastante secreta y no tenemos ni siquiera algunos nombres en clave tentadores, pero una cosa es segura, parece que AMD está planeando mejorar el rendimiento a pasos agigantados (al igual que GCN en 2011) durante su predecesor y puso a AMD firmemente de regreso en el primer puesto. Puedes al igual que la arquitectura ‘Zen’ logro recuperar mercado de las CPU.

La nueva arquitectura de AMD tendrá un diferencial de rendimiento similar (o mayor) que el salto de TeraScale a GCN.

GCN se introdujo por primera vez en 2011 para sustituir a la microarquitecturas TeraScale y fue una de las innovaciones más disruptivas de su tiempo que situó a la empresa firmemente por delante de la competencia (en ese momento) y ejerció una enorme presión sobre NVIDIA. Sin embargo, durante el año pasado, RTG ha luchado por competir por el primer puesto en el segmento de gráficos y todos los ojos están esperando que llegue NAVI (probablemente a principios de 2019).

Sin embargo, NAVI será la última optimización y repetira de la macro-arquitectura GCN, la sexta generación será específica. GCN ha tenido una gran carrera y un punto de inflexión en la filosofía de AMD cuando pasó del VLIW (palabra de instrucciones muy larga) a un enfoque basado en RISC (computación basada en conjuntos de instrucciones reducidas). Esto significó que GCN requirió un número mucho mayor de transistores en el momento de TeraScale (el predecesor de GCN) pero también dio como resultado un rendimiento serio y ventajas computacionales de GPGPU.

Se sabe que esta nueva arquitectura dará como resultado un salto al menos tan grande como el cambio de TeraScale a GCN. Dado que el proceso será optimizado de nodo  en 7nm+, podemos estar seguros de que los rendimientos no serán un problema (lo cual tiene sentido ya que AMD querrá enfocarse solo en la arquitectura y no problemas de nodo). Dado que la compañía tiene otras optimizaciones basadas en Zen 3 planificadas para este período de tiempo, ahora está buscando que la compañía alcance su máximo éxito en el mercado tanto en CPU como en GPU en algún momento entre el 2020/2021.