Reuters informa que una repentina (aunque ridícula) caída del 5% en los precios de los chips de memoria en el cuarto trimestre de 2017 ha hecho que las expectativas de ingresos y las mediciones de ganancias de los inversores se detengan. Es posible que el 5% no se vea demasiado; ciertamente no es mucho cuando observamos los aumentos de precios históricos que casi duplicaron el costo de los kits de memoria DDR4, como puede ver en el cuadro de Selección de partes de PC a continuación. Este gráfico de precios del módulo de memoria no incluye la caída del 5% todavía, probablemente porque toma tiempo para que los precios de los chips de memoria se materialicen en los precios de los módulos del usuario final. Pero para los inversores, es como una chispa en un archivo en papel: podría indicar una inminente disminución de los precios que empujaría todas las estimaciones de ganancias a la ventana.

Esta caída del 5% en los precios ha llevado a los analistas de la industria a revisar sus estimaciones de ganancias para 2018, y esperan que la tasa de crecimiento de la industria de la memoria disminuya en más de la mitad este año al 30 por ciento. Leíste bien: los inversores están asustados porque las tasas de crecimiento serán del 30 por ciento en vez del 60 por ciento. Oh, las alegrías de los precios inflados y la aceleración más lenta de lo habitual para mantener la demanda más alta que la oferta. Las alegrías del capitalismo económico, donde los precios de los consumidores suben, y el valor de las industrias se dispara por más de 70 $ en un solo año (2017).

Sin embargo, esta noticia condujo a una reacción instintiva de los inversores y del mercado de valores para los fabricantes de memorias en su conjunto; Las acciones de Samsung cayeron un 7,5 por ciento la semana pasada, mientras que las de SK Hynix cayeron un 6,2 por ciento (el 6 de enero parece ser el punto de inflexión). Pero los analistas dicen que es improbable que se produzca un colapso repentino, y que 2018 aún debería ser un año relativamente estable para los fabricantes de chips. Esto se debe a la creciente demanda de memoria de los teléfonos inteligentes: la memoria DRAM promedio de los nuevos modelos de teléfonos inteligentes lanzados el último trimestre aumentó un 38 por ciento desde el segundo trimestre de 2016, mientras que el contenido NAND medido por gigabyte saltó un asombroso 84 por ciento, según un análisis de BNP Paribas, según lo informado por Reuters.

La firma de analistas Macquarie estima que el margen de ganancias operativas de la división de chips de Samsung saltó al 47 por ciento el año pasado desde el 26.5 por ciento en 2016, y aumentará hasta el 55.5 por ciento este año. La prisa de los fabricantes de DRAM por aumentar la producción -uplicando la inversión en manufactura para 2017 y 2018 en $ 38 mil millones en comparación con los $ 10 mil millones de 2016- podría bajar hasta un 18 por ciento el próximo año, según la firma de corretaje Nomura.

Dicha sólida demanda mantendrá el margen de la industria saludable este año, y la inversión de los fabricantes de chips en tecnología más avanzada les ayudará a reducir los costos de producción y seguir siendo rentables incluso cuando los precios se alivien, según los analistas.